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华夏雄师

第5章 三级战列舰

连续三天,陈新元都抽出时间去采集鱼腥草,采来的鱼腥草放在筛子上晒干,准备等发了工资之后买一台咖啡磨豆机把鱼腥草磨碎再加工。

第四天中午收队后,陈新元刚刚回到警局,威廉·坚就把他叫去办公室:“陈,今天你就不要干私活了,你做一下准备,跟上我们去下川洲一趟。我们已经调查清楚了,那边有一处海盗窝,我们海军陆军都会出动。你去当翻译,到时喊话让他们投降。”

“他们会投降吗?不是说抓住海盗都要绞死?”陈新元表示疑惑不解的问。

“只是绞死几个大头目,一般的小海盗抓住了不会杀,都是送去当苦力。登岛之后,你就喊话就好。”威廉·坚微笑着拍了拍陈新元的肩膀。

“Yis sir!”陈新元敬了个礼。

当天下午,陈新元便登上了梅尔卡维号战列舰,跟随英军一起出击。

登上梅尔卡维号,陈新元这才有机会近距离接触这艘庞然大物。

这是一艘1768吨级的三级战列舰,上下共有五层楼,船体上面的上甲板是一层轻甲板,轻甲板后面有一座尾楼,尾楼上方有六门18磅短管加农炮,尾楼内有四门12磅长管加农炮和十门32磅短管加农炮。轻甲板的前部,有两门12磅长管加农炮和两门32磅短管加农炮。轻甲板下面是上层炮甲板,内有二十八门18磅长管加农炮。下层炮甲板内,有二十八门32磅重型长管加农炮。

陈新元在船舱内走动,对这艘巨舰感到异常好奇。

战列舰上层轻甲板后部的尾楼内,不仅是上层炮位,指挥台也设在这里。当年还没有电话,舰长的命令全靠传令兵喊话。

从楼梯走进船舱,就是上层炮甲板。在上层炮甲板内,炮位后面挂着一张张吊铺,平时吊铺收起来,晚上睡觉的时候放下来,上层炮甲板的炮手们就睡在吊铺上。上层炮甲板的后面,是军官餐厅,军官餐厅内摆放着奢华的红木饭桌,军官就在这里用餐。

穿过军官餐厅,就是舰长室。

战列舰上的普通水兵睡在狭窄的吊铺上,可是舰长却拥有一间奢华的大房间。宽敞明亮的尾部房间内,铺着大红色地毯,四壁墙上有壁灯,大厅顶部吊着吊灯,透过后面明亮的落地式玻璃窗,可以欣赏海景,这是一套豪华的海景房。

当年英国人的风帆战列舰可以说十分奢华,楼梯的扶手上都覆盖着黄铜,舱内深褐色的木头地板被擦得锃亮发光,舱内的家具用黄铜固定在地板上。

走到下层炮甲板,这里的炮位后面也是挂着一张张吊铺。后面是水兵餐厅,里面摆放着普通的木头饭桌。

下层炮甲板的下面,是水手住舱。因为水手住舱距离水线太近,所以没有开窗户。走进水手住舱内,可以看到三层吊铺,舱内空气混浊不堪,可以想象得到,长时间在大海上航行,舱内肯定是充斥着脚臭味,汗臭味和各种令人作呕的怪味。

水手住舱下面,是货舱。货舱内放着啤酒桶和水桶,还有食物储藏间,只不过现在的食物储藏间是空着的。

“你们需要几个月在海面上航行,在船上吃的是什么东西?”陈新元好奇的问一名英国海军士兵。

那名英国海军士兵回答道:“我们的伙食有面包、咸饼干、咸牛肉、咸猪肉、肉干、豌豆、燕麦片和黄油。刚刚出海的时候,我们还会带上新鲜蔬菜、水果、活鸡鹅和活猪羊上船,一路上把鸡鹅猪羊宰了吃,新鲜蔬菜放不了几天。”

“听起来,你们的伙食还真不错。”陈新元赞叹道。

那英国士兵冷笑一声:“中国人,如果你跟着我们的船远航一趟,不要说去英国了,就算是跑一趟印度,你都会对上面的生活感到恐怖的!你难以想象,当你咬下一口牛肉的时候,发现里面有半只蛆,你会是什么样的感觉?”

接着,英国士兵又向陈新元介绍说,长时间航行,船上的伙食是多么令人恶心。出海一段时间,带上船的新鲜水果和蔬菜都吃完了,就算吃不完也放不住啊。鸡鹅猪羊也吃完了,那些可怜的动物不可能养太久,养着还要消耗船上的粮食。这个时候,船员们噩梦一样的伙食就来了。

因为时间的原因,船上饮用的淡水会很快变臭,所以船上的饮用水都会煮开然后用木桶一桶桶的存放。即使这样在出海不到一个月的时间里木桶里的水就会变的又臭又绿,所以远洋船上就携带了各种更便于长时间保存的酒。 在出海的前期,每个水手每天会配发大约4.5升左右的啤酒来当水解渴。等到一个多月的时候啤酒快馊了,也差不多喝光了。这个时候就会开始喝水,此时满是绿藻的饮用淡水已经变的又臭又粘难以下口,所以不得已只能在水里掺入朗姆酒。每天配给的朗姆酒往往会掺入饮用水中,来掩盖那股臭味和绿油油的颜色。所以水手即使每天都有酒喝,但通常都喝不醉——除非你能忍受喝臭水而把朗姆酒留下来单独一次喝光。

“听起来都恶心。”陈新元摇了摇头。

英国士兵耸了耸肩膀,两手一摊:“可不是吗?我们都是这样过来的。”

早餐,是永远不变的燕麦粥;午餐、晚餐要么是水煮腌牛肉加饼干,要么是水煮腌猪肉加饼干,偶尔会加你几块小奶油和发臭的乳酪。所以说,豌豆汤是他们最受欢迎的食品。

咸牛肉是在岸上补给的,所谓的咸牛肉,就是把新鲜牛肉装入木桶内,再往木桶内加满浓盐水,用来保证牛肉不会变臭。可是很多码头工人在干活的时候,为了偷懒,往往偷偷倒掉木桶中的浓盐水。结果就坑了水兵了。等到木桶打开的时候,里面臭味扑面而来,牛肉根本就不能吃了。

“难道你们的舰长和军官,也吃这些东西?”陈新元问道。

“怎么可能?”士兵冷笑一声,“他们自己开小灶,他们喝的是不会变坏的葡萄酒,他们有专门烧蒸馏水的锅,能把海水烧成蒸馏水,用来泡茶!他们还自己掏腰包购买了牛羊猪母鸡母鹅,那些畜生就养在我们的住舱内,臭味是我们闻,肉是他们吃!他们每天有新鲜的肉吃,有烤鹅吃,可以煎鸡蛋,可以吃鹅蛋,那些臭烘烘的牲口却要我们喂!”

这确实是很不公平,士兵们吃着发臭的东西,闻着各种臭味,军官们却坐在奢华的红木长餐桌上,喝着美酒,吃着美味佳肴。

英国人除了梅尔卡维号战列舰外,还出动两艘巡航舰,另有一个营的陆军登船,配合海军一起行动。

上下川洲,位于澳门西南方向约一百公里外海面上。自从明朝开始,广东沿海岛屿便是大大小小的海盗窝。这些海盗时常袭击过往商船,西班牙人、葡萄牙人和荷兰人都对此头疼不已,他们曾经组织多次剿匪,都无法根治匪患。

清朝最大的海盗郑一嫂和张保仔被招安后,广东沿海岛屿又冒出了一批新的海盗。

现在的西班牙、葡萄牙和荷兰早已衰弱,根本就顾不上那些海盗。

南海的海盗神出鬼没,四处袭击商船。西班牙等国无可奈何,可是英国人为了维护自己的利益,只能出手来对付海盗。

别忘记了,其实英国人自己也是海盗起家的。早在十六七世纪的时候,英国国王就给皇家海军颁发了私掠许可证,让他们去抢西班牙人、葡萄牙人和荷兰人。

不计其数的西班牙运银船被英国人抢走,英国人依靠抢劫发了大财,这才能养得起一支强大的海军,使得英国后来成为日不落帝国。

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