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华夏雄师

第36章 海峡殖民地总督

经过一个小时航行,船终于在码头上停靠下来。

“我们换上军服,准备下船。”陈新元对那两位贴身保镖道。

穿上英国人的那身皮,在新加坡也方便多了。

三人下了船,放眼远眺,海岸边的码头一望无际,挂着不同国旗的,各种各样的商船停泊在码头上,皮肤黝黑的马来人苦力和来南洋打工的汉人汗流浃背,从船上卸下一箱一箱货物,或是装上马车,送往附近洋行,或是装上小船,送往马来半岛。还有几艘暹罗王国的小型商船停在码头边上,码头工人从船上卸下一箱箱象牙、香料等货物。

几条马来苏丹的小船靠岸,立即有工人围了上去,从船上卸下象牙、檀香木、香料、金银首饰等珍贵货物,这些货物被送上西方国家的大洋船,接着码头工人又把一箱箱的玻璃制品、火枪钢刀、布匹、钟表、金属餐具等货物装上小船。

“这些小船是马来人苏丹的小船,他们受我们大英帝国保护,虽然我们从他们身上赚钱,但那些苏丹王室日子过得却不比我们英国贵族差,他们运回去的大部分都是武器和奢侈品。”詹姆士指着马来人的小船,向陈新元介绍道。

“是的,他们的日子过得不错,比我们都好,只是有一点,他们不能吃猪肉。”杰登羡慕的脸上露出几分遗憾的表情。

“我知道,因为他们是恨猪教。”陈新元故作严肃的表情说道。

“哈哈哈!”杰登和詹姆士都被陈新元的幽默逗笑了。

杰登又接着道:“其实暹罗船也一样,他们运来了象牙、珠宝、香料和木材等货物,从我们这里买走工业品。”

“为何大英帝国没有殖民暹罗王国?”陈新元不解的问道。

杰登回答道:“没必要,他们一直实行开放港口政策,就连暹罗国王拉玛三世本人也投资海外贸易。我们大英帝国来这里,主要是做生意,又不是杀人的。我们只对那些顽冥不化,拒绝和我们做买卖的人动手,打得他们答应和我们交易为止。”

“暹罗还是不错的,那里的女人漂亮,而且也能吃猪肉。”詹姆士笑了。

陈新元问了句:“暹罗有人妖吗?”

“人妖?”杰登和詹姆士都愣住了,“什么叫人妖?”

陈新元这时候才想起来,这个年代的泰国应该是没有人妖。

已经接近十一月份了,但新加坡气候仍然炎热,穿着大红色军服,头戴黑色高军帽的陈新元热得汗流浃背,但他坚持穿着身上这身皮。

英军军服确实好用,码头上的人们,不管是工人还是船主,或是富商,都用崇敬的眼神看着他们。

“Taxi!”杰登冲着一辆路过的四轮马车喊了声。

“出租车?”陈新元愣了下。

“对,就是出租车。”杰登笑了笑。

出租车,错了,是出租马车在三人面前停了下来,华人模样的车夫操着一口流利的英文问道:“三位去哪里?”

“殖民地总督府。”杰登道。

陈新元上了车,那华人车夫用中文惊奇的叫了声:“这位军爷,您是汉人?”

“是的,我是汉人。”陈新元点了点头。

“真了不起啊!汉人能当上英国军官。”车夫脸上露出羡慕的表情。

“他是伟大的科学家。”杰登用生硬的中文道。

马车在新加坡的大街上行驶,经过最热闹的维多利亚街,从车窗外看去,直接两边都是漂亮的洋房,商店里摆放着琳琅满目的商品,只要有钱,全世界各地出产的东西在这里都能买得到。大街上熙熙攘攘的人们,有各种肤色的人,华人,白人,马来人,印度人,甚至还有越南人,日本人。这里最多的,还是头上盘着辫子,穿着马褂的华人。

“到了。”车夫说了声。

这出租马车的价格还真不便宜,短短几公里路程,收了一块二先令的银币。陈新元掏出一块银币,递给车夫。

走进海峡殖民地总督府内,陈新元递上名片,门口的两名士兵见过之后,立即跑回总督府内。不一会儿,巴德沃尔子爵便从别墅内走出。

陈新元连忙迎了上去,把左手放在背后,右手放在胸前,做了个欧洲式的礼节:“尊敬的巴德沃尔爵士,我是来自香港的陈新元,今天来到新加坡。”

巴德沃尔哈哈大笑,伸出手去:“欢迎伟大的科学家陈先生来新加坡!”

走进客厅内,巴德沃尔招呼陈新元在沙发上坐下,杰登和詹姆士两位保镖站在边上。

“陈先生,你的药品在新加坡销路特别好,不仅我们英国人购买,荷兰人,西班牙人,还有那些苏丹土人和暹罗人,他们也抢着购买。一船药品刚运到,马上就一抢而光了。你来新加坡,是打算在这里投资开家分行?”巴德沃尔开门见山问道。

“正有这个打算,只是我分不开身,这需要爵士您帮忙,帮我在这里找些人手。对了,不仅要开药店,还要开火药工厂,橡胶工厂,罐头工厂。”陈新元回答道。

“这个没问题,我可以帮忙找几个人手,白人,华人都能找到。资金方面,我也可以投资一部分。但要做大的话,陈先生还得再找当地华人富商入股,他们有的是钱,有他们入股的话,我们可以尽快把公司规模扩到最大。”巴德沃尔点点头。

两人交谈了一番,最后巴德沃尔决定,把两块地当成投资,送给陈新元,巴德沃尔以那两块地的价值入股。

这时候的新加坡可是寸土寸金,地价比香港高多了,仅仅那两块地,价值就超过了五千英镑,而且还有升值空间。

别看巴德沃尔一分钱没出,新加坡卖地所得的收入是作为殖民地收入的一部分计入财政收入的,大部分都要上缴英国政府,巴德沃尔送出这两块地,就意味着他自己少赚了不少钱,这当成投资也是合情合理,另外巴德沃尔还自掏腰包投了三千英镑。

“我这里现金不太够,我也不大清楚这里哪些华人有钱。”陈新元问道。

“去牛车水问下,就能找到赵家,新加坡的码头工人大部分都是赵家的。另外,兰芳公司驻新加坡办事处也有不少有钱人,可以找他们商量资金问题。”巴德沃尔给了提示。

“码头工人?那赵家应该也是帮派人物吧?”陈新元问道。

“清国天地会在南洋有不少分支,至于这些帮派,只要没有危害到我们大英帝国的利益,我们都不管的。没有他们,我们也不可能招来那么多华人苦力。除了自愿来的,至少有一半华人都是通过天地会卖到新加坡来的。”巴德沃尔说道。

当年国内和南洋的帮会有联手合作,从国内通过各种手段卖猪仔去南洋。

美国西部大开发还未开始,西方人还没有卖猪仔去美国,这时候干这种事的都是华人,卖的目的地也是南洋。十多年后,美国才开始大量购买华人去修铁路。

总督留陈新元一行人在总督府用过午餐,用过餐后,陈新元带着两名保镖离开总督府前往牛车水。

来到牛车水,感觉就像是回到了当年的国内一样,外围城区两边都是低矮的民房,那些来南洋打工的华人,被卖来的华人居住在这里。再往里面走,街道两旁不再有林立的店铺,反而都是高墙深院,一看就知道是华人富人居住区。

“龙虾兵来了!”几名在小巷子里玩耍的孩子飞奔了出来。

这些华人孩子不怎么怕英国兵,反而围住陈新元他们。

“我们有些人路上碰到孩子,会给他们糖果吃,所以这些孩子还是很欢迎我们的。”杰登解释道。

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