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明末平头哥

第四十一章 动荡

河南总督谢奋拓接到朝廷指令,命其调查洛阳将领袁承杰反叛一案。随后洛阳太守蒋梦珏带着老师的亲笔信,前来开封拜见总督。杨仁化信中拜托老朋友给予通融,既要查办袁承杰,又不可操之过急,以免其铤而走险投降李自成,眼下不如以拖待变。

信中的道理,谢奋拓深以为然,更加上蒋梦珏不是空手而来,哪有不答应的道理。他随即下钧令,调查洛阳守军将领袁承杰擅自脱逃一事。至于什么时候调查结束,进入处理阶段,完全由谢总督掌控。兵部那边周延儒打过招呼,自不会来催。

不过袁承杰洛阳为将一事,被朝中一人知道,引起他的注意。此人便是锦衣卫都指挥使骆养性。锦衣卫早年为追捕袁承杰,于他身上吃过大亏,折损不少弟兄。这笔帐不仅锦衣卫百户韩仁卫记得,锦衣卫头子骆养性更不敢忘。他随即秘密下令韩仁卫领五十个手下,南下洛阳。

杀掉袁承杰,一雪前耻。

崇祯十四年(1641年)2月开始,京师、河南、山东、浙江、湖北数省接连大旱,蝗虫四起。其中河南、山东、湖北三省半数以上人口闹饥荒,灾区民众饿死者十之有三,生疫病死十之有三,余者为盗者十之有四。可谓饿殍遍野,贼盗蜂起。李自成根据宋献策的建议,明确提出“不杀平民,唯杀官”的作战口号,应时扩张势力。

他率领军队接连攻下洛宁西边的灵宝、卢氏县,又南下邓州、新野二县。闯军打下城池后没收地主、官绅的粮窖、银子,获得粮饷无数。李自成除部分补充军队口粮,大部分用于赈济灾民。周围饥民四起响应,效法李自成抢夺官仓和土豪粮库,一时之间流民、贼盗声势大壮,大批人马投奔闯军。李自成兵力迅速扩充至二十万。

熊文灿被崇祯处死后,兵部尚书空缺。周延儒举荐东林党人张国维为兵部尚书,皇帝犹豫未决。崇祯眼看李自成、张献忠声威大壮,忧心如焚,苦于无人可用。孙传庭已被他下狱;洪承畴镇守锦、宁一线,不可擅离;人在湖北的总兵左良玉手下兵多将广,对付张献忠颇多胜绩。皇上下诏宣他入京,想任命左良玉为兵部尚书。左良玉借口献贼猖獗,不可须臾离开,推辞不就。前后几任兵部尚书的下场,他看在眼里。左良玉若离开军队,往北京就任,怕是飞蛾扑火,所以不肯去北京。

左良玉初在辽东与清军作战,累计战功当上一个百夫长。后来袁崇焕镇守宁远,见他打仗果敢有谋,提拔他当了个校尉。袁崇焕遭处死后,侯恂举荐左良玉上来,调往河南清剿农民起义。左良玉一边镇压,一边吸纳招降,颇有成绩,手下兵马日益增多。张献忠湖北重新崛起后,左良玉被任命为湖北总兵,率军进入湖北追剿张献忠。目前与张献忠对峙于谷城县,两军交战互有胜负,处于紧要关头。左良玉未能脱身去北京,不能说完全没有道理。

崇祯皇帝无奈之下,任命张国维为新一任兵部尚书,总督河南、山西、陕西、湖北、安徽五省军事,统一指挥兵马,集全力镇压李自成、张献忠。张国维北京的兵部衙门屁股还没坐热,急匆匆赶往河南开封。他准备调集官兵,先对付河南境内的李自成。一面又命左良玉堵住张献忠北上河南的通路,防止两股贼众合兵一处。李自成通过李立威,双方在袁承杰婚礼前后达成默契。洛阳西、南两个方向,两家背靠背,互为奥援。此时闯军主力十万,放心大胆经南阳往东直取泌阳、汝南,又拿下两县。

兵部尚书张国维奏请皇上同意,急调安徽兵八万,经阜阳往西;郑州、开封兵八万,由许昌南下。打算两路官兵齐集驻马店一带与闯军决战。李自成的十万手下新兵蛋子居多,半数是尚未经过军事训练的饥民。他审时度势,觉得此时不可与官兵硬碰硬。调转方向往西南进军,进入湖北。李自成打算进攻随州,抄左良玉的后路,从东面策应张献忠。

左良玉手上拥兵七万,他得到湖北总督手令,李自成进军湖北,命他急回襄阳,以防李自成夺取重镇襄阳。襄阳城内官兵储存数十万件甲胄、器械,粮食几百万斤。是左良玉大后方,不容有失。他不得不挥师往东撤退。

张献忠谷城一带屯兵十万,与左良玉一连交战两月,尚未分出胜负。眼见李自成挥师进入湖北,从东面进攻左良玉后路。他若从西面对进,闯、献二军会师,将左良玉大军包围,可一举拿下。左良玉一旦失败,湖北境内大局定矣,接下来便是李自成和张献忠如何坐地分赃的问题。受此美好前景吸引,张献忠催促手下拔营,率领十万大军追赶左良玉。左良玉安排后军沿着汉江边的庙滩、茨河、牛首三镇先后设防堵截。均被张献忠手下轻松攻破,左良玉白白损失一万五千多人。

张献忠连战连胜,士气大振,觉得这次定要一鼓作气拿下左良玉。他命亲随向手下前锋将领孙可望传话:

“追上左良玉,杀他一万官兵下饭吃。”

孙可望受主帅豪情感染,情绪高涨分外乐观。他向手下五万将士喊话:“活捉左良玉,拿下襄阳城!”不仅打算打败左良玉,更想顺势一举夺取四十里外的襄阳城。

左良玉领五万五千人,夜幕时分赶到离襄阳三十里的卧龙镇休整。后面三镇的哨探拍马赶到,急忙向他报告:

“左总兵!张献忠接连攻破我们三道防线,前锋孙可望领五万人已追至镇外十里地面。”

左总兵寻思,张献忠这个尾巴不甩掉,东面的李自成再赶来,两伙人合成一路,自己五万余人怕是危险。不如乘此时李自成军队离的尚远,先解决掉张献忠。他筹划已定,安排三万五千人乘着夜色,悄悄的出卧龙镇东面,往襄阳城的方向急行军十里路。左良玉的三万五千人沿汉江边的官道一侧,挑选一处一人多高的玉米地埋伏好。一旦农民军追赶过来,便全体出动,将敌人往汉江上撵。

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